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Téléphones pliants : L’avenir du Smartphone, ou juste une autre mode ?

Image principale : Cette image concept montre à quoi pourrait ressembler le téléphone pliable de Samsung. Crédit : TechConfigurations

 

Avec les smartphones équipés d’écrans de près de 15 cm, nous avons atteint le point où il n’est plus vraiment possible d’agrandir – du moins pas avec la technologie d’écran actuelle. Ce barrage routier a déclenché une ruée pour être le premier fabricant à commercialiser un smartphone ” pliable “, avec des sociétés comme Samsung, Motorola, LG, Huawei et ZTE qui expérimentent toutes ce concept.

 

Avant l’arrivée de l’iPhone en 2007 et la sortie d’Android sur Google en 2008, les téléphones à clapet étaient monnaie courante. En fait, l’un des téléphones les plus emblématiques de tous les temps – le Motorola Razr – était un téléphone pliable. La principale différence entre les téléphones du passé et les téléphones du futur est que les concepteurs et les ingénieurs modernes doivent résoudre la question de savoir comment on peut plier et plier l’écran d’un combiné sans l’endommager.

 

Samsung est considéré comme le leader dans la course à l’introduction sur le marché d’un téléphone à écran rabattable.

 

Comme toute énigme technologique, il y a plusieurs façons d’y faire face. ZTE, par exemple, a lancé son combiné Axon M à la fin de l’année dernière ; il utilisait deux écrans dans sa conception pliante. Turning Space Industries – l’entreprise anciennement connue sous le nom de Turing Robotic Industries – est actuellement à l’œuvre sur le Hubblephone, qui a trois écrans qui se déploient à partir du corps principal, ainsi qu’un écran OLED courbe qui s’enroule autour du bord supérieur.

 

Samsung ouvre la voie

 

Toutefois, l’approche qui a attiré le plus d’attention est celle qui semble être utilisée par Samsung pour son mystérieux (et presque légendaire) combiné nommé le code Galaxy X, qui Samsung dit maintenant sera dévoilé avant la fin de cette année, mais il n’est pas clair comment il sera appelé, ni quand il sera disponible pour acheter.

 

Samsung n’est qu’un des nombreux fabricants de matériel qui investissent beaucoup de temps et d’efforts dans les écrans pliables – des panneaux OLED qui peuvent supporter d’être pliés à plusieurs reprises sans subir aucun dommage.

 

Le prototype Galaxy Round 2013 de Samsung pourrait-il servir de base au Galaxy X ?

 

Cela peut sembler être de la science-fusée, mais les écrans souples existent depuis un certain temps déjà. La gamme Galaxy S dispose d’écrans qui s’incurvent gracieusement sur les bords, mais Samsung travaille actuellement sur ce concept depuis 2011 ; le Galaxy Round 2013 a été le premier smartphone à écran incurvé de la société. Pendant ce temps, LG a lancé un téléphone aux contours similaires sous la forme du G Flex 2013.

 

Ces appareils partagent un lien avec les futurs téléphones ” pliants ” car ils prouvent que les écrans n’ont pas besoin d’être entièrement plats ; ils illustrent également la longue période de temps pendant laquelle les fabricants ont joué avec ce concept, ce qui fait allusion aux difficultés rencontrées pour concevoir un tel écran et le produire dans les quantités requises pour commercialiser un appareil grand public.

 

Le HubblePhone de Turing pourrait avoir jusqu’à quatre écrans, mais il n’a pas encore dépassé le stade de la vidéo concept.

 

Samsung, Motorola, LG, Apple et Huawei ont tous déposé des brevets concernant les paravents sur les appareils intelligents, et LG a même fait la démonstration d’une télévision OLED enroulable de 65 pouces plus tôt cette année. Étant donné que les ventes de smartphones ralentissent, il est facile de comprendre pourquoi ces entreprises réclament d’être à l’avant-garde d’une révolution basée sur l’affichage ; le premier à réaliser vraiment le rêve d’un écran flexible est susceptible de profiter largement.

 

Le défi du téléphone pliable

 

Il y a, bien sûr, des défis d’ingénierie distincts à surmonter avec une telle technologie. Les smartphones pliables et flexibles exigent des matériaux durables qui peuvent résister à l’ouverture et à la fermeture constantes de l’appareil ; on dit que la percée de Samsung dans ce domaine est venue de son utilisation d’un substrat hybride de polymère et verre.

 

Il a été précédemment signalé que Samsung rencontrait des problèmes de création d’une couche d’encapsulation – qui repousse l’eau et la poussière – pour protéger l’écran, mais étant donné l’élan qui se construit pour une sortie en 2019, il semble que la société sud-coréenne a surmonté cet obstacle particulier. Ensuite, il y a la couche ” tactile ” de l’écran, qui est tout à fait essentielle dans un smartphone. Cela aussi doit être capable de se plier sans aucun effet négatif, ce qui crée toute une série de maux de tête.

 

Axon M de ZTE lancé en 2017, mais il utilise deux écrans pour créer un affichage plus grand plutôt que d’avoir un présentoir pliable.

 

Pourtant, il est tentant de voir l’idée d’un téléphone pliable avec un écran flexible comme un gadget visuel conçu pour susciter un sentiment de nostalgie chez les consommateurs assez âgés pour se rappeler les téléphones à clapet de leur jeunesse. Cependant, il y a une bonne raison pour que les téléphones flexibles soient l’avenir de l’industrie ; contrairement aux écrans modernes, ils seraient très résistants et beaucoup plus difficiles à endommager.

 

L’un des problèmes les plus courants avec les téléphones à l’heure actuelle est que leurs écrans délicats sont recouverts de verre trempé qui, lorsque le téléphone est tombé accidentellement, est susceptible de se briser. Un téléphone flexible n’aurait pas besoin de ce verre, et résisterait donc à toute chute inattendue – et être en mesure de se vanter que votre téléphone est vraiment à l’épreuve des chutes serait une tranche assez spéciale du marketing. Il y a aussi d’autres avantages : les écrans flexibles devraient, une fois que la production augmente, être bon marché à produire et devraient rendre les combinés plus légers parce qu’ils n’ont pas besoin d’être protégés par un verre spécialisé.

 

Les conceptions à coquilles classiques comme le Motorola Razr pourraient être ressuscitées grâce à la technologie d’écran flexible, mais avec un deuxième écran à la place du clavier.

 

Avec de multiples entreprises prêtes à faire le saut dans le secteur des combinés pliants – et flexibles – au cours des 12 à 18 prochains mois, nous pourrions être à l’aube d’une révolution des smartphones comme on n’en a jamais vu depuis le lancement de l’iPhone sans clavier il y a une décennie. Nous sommes tellement habitués à l’idée que nos téléphones sont des objets solides et rigides qu’il semble plutôt étrange d’imaginer un combiné qui non seulement plie son écran proprement, mais est flexible d’autres façons, aussi.

 

Les possibilités sont époustouflantes – un téléphone qui peut se plier ne se cassera pas lorsque vous le laissez accidentellement dans la poche arrière de votre jean maigre, par exemple. Quelle que soit l’entreprise qui lancera son téléphone pliable sur le marché en premier, ce sera le grand sujet de discussion pour les smartphones en 2019.

 

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